Clean up and update the NEWS file.
[vms-empire.git] / NEWS
1                         vms-empire news
2
3 1.8: 2010-10-21T12:47:33Z
4         Joe Wells's patch to enable different-sized worlds.  Minor fixes to
5         map functions by Andrew Morrow. More on the history of the game.
6         Enable arrow keys in edit mode.
7         License changed from Chuck Simmons's cosmetically tweaked clone
8         of the GPL to GPL proper, so the classifier systems that forge
9         and archive sites use will be less confused.
10
11 1.7: 2004-09-27T21:53:41Z
12         Documentation fixes.  The old empire.doc file has been replaced
13         by the man page.
14
15 1.6: 2003-12-29T11:11:53Z
16         Source RPMs can be built by non-root user.
17
18 1.5: 2003-12-29T11:06:21Z
19         Cleanup release with new build machinery.
20
21 1.4: 2002-08-01T20:04:09Z
22         Packaging tweaks.  RPM spec fixes.  READ.ME broken up into
23         READ.ME and NEWS.  Obsolete bug notes removed.  Option -f to
24         set savefile added.  I'd like to move the documentation to XML, 
25         but can't yet because db2man doesn't render tables.
26
27 1.3: 2002-04-19T10:25:43Z
28         Walt Stoneburner's cleanup patch addressing all compiler errors and 
29         warnings, both in debug and in production mode; works with GCC v3.0.3.
30
31 1.2: 2000-07-28T16:04:26Z
32         The victory-odds table in previous versions was seriously buggy.
33         I folded in corrections from Michael Self.  I also took changes
34         from James T. Jordan <kermyt@earthling.net>, who wrote some
35         speedups, added ANSI prototypes, and cleaned up code.
36
37 1.1: 1995-12-06T14:02:31
38         Packaging tweaks.
39
40 1.0: 1994-12-01T17:15:43Z
41         I colorized and speed-tuned this and added a
42         save-interval option. 
43
44 The rest of this history is Chuck Simmons's original notes.  Because
45 there are so many other Empire games out there now (all descended from
46 this one!), I've reverted to the VMS Empire name.
47
48                                         -- Eric S. Raymond
49
50 History
51
52         Apparently, this game was originally written outside of Digital,
53         probably at a university.  The game was ported to DEC's VAX/VMS
54         from the TOPS-10/20 FORTRAN sources available around fall 1979.
55         Ed James got hold of the sources at Berkeley and converted
56         portions of the code to C, mostly to use curses for the screen
57         handling.  He published his modified sources on the net in
58         December 1986.  Because this game ran on VMS machines for so
59         long, a previous version is known as VMS Empire.
60
61         In early 1987 I reverse engineered the program and wrote a
62         version completely written in C.  In doing this, I used lots
63         of structures and defined constants, and I attempted to make
64         the code flexible and easy to modify.  The algorithms used
65         in this C version are completely new, the names of the commands
66         have been changed to be more mnemonic, and new commands have
67         been implemented.  Only the format of the display is the same.
68         I suspect that many of my changes are slower and less
69         intelligently implemented than the originals.  Also, I have
70         not implemented some of the original functionality.
71         However, my hope is that the commented C sources I have written
72         will prove far easier to modify and enhance than the original
73         FORTRAN sources.  If you make changes for the better, by
74         all means send Ed James and I a copy.
75
76         The basic game has been heavily modified.  I've changed the
77         types of objects built, modified the parameters on others,
78         and added lots of new kinds of movement functions.  Read
79         the man page for a complete description.
80
81         The file 'bugs' contains lots of ideas for enhancements,
82         and describes the bugs I haven't been able to find.
83
84 Final Notes
85
86         Unfortunately, I have a rather powerful mainframe at my
87         disposal which is somewhere between 10 and 40 times as
88         fast as a 68020 based computer.  This means I can afford
89         to use extremely inefficient algorithms.  I suspect that
90         running this program on a smaller machine, such as a Sun
91         workstation or Vax will not be overly rewarding.  In particular,
92         the computer will take a very long time to move its pieces,
93         and it may not be desirable to save the game after every move.
94         (You mean your system doesn't write out 1/2 megabyte files in a
95         few milliseconds?)  This second problem is easily fixed, but
96         I don't yet have any good ideas for fixing the first problem.
97
98         The size of a saved file can be easily tuned by reducing the
99         LIST_SIZE constant in empire.h.  The only current simple tweak
100         for making the computer move faster is to reduce the size
101         of a map.
102
103 Chuck Simmons
104 amdahl!chuck
105
106 Ed James
107 edjames@ic.berkeley.edu
108 ucbvax!edjames
109
110         The low-end PCs of 2002 are more powerful than Chuck's 1987 mainframe.
111         Performance tuning isn't the issue it once was. :-)
112
113         My changes enable color on machines with terminfo color support, for
114         a dramatic improvement in appearance and readability of the display.
115         Color support, if present, will be auto-detected at compilation time.
116
117         They also implement and document a `save-interval' option, addressing
118         one of the misfeatures noted in the bugs file.
119
120         I've also tweaked the sources so they compile clean under GCC -- they
121         assumed the older K&R model of forward reference, causing many warning
122         references.
123
124         Finally, I've sped up expand_perimeter by cutting down on the
125         number of array references it has to compute. This eliminates several
126         multiplies from the inner loop, and is a technique that could be
127         applied much more widely in the code.  If efficiency matters that much
128         to you, maybe you need to get outside more.
129
130 Eric S. Raymond
131 esr@thyrsus.com
132 (home page: http://www.catb.org/~esr/)