Documentation and packaging tweaks.
[vms-empire.git] / NEWS
1                         vms-empire news
2
3 1.9: 2012-02-16T02:49:47
4         Drop RPM packaging. Documentation cleanups.
5
6 1.8: 2010-10-21T12:47:33Z
7         Joe Wells's patch to enable different-sized worlds.  Minor fixes to
8         map functions by Andrew Morrow. More on the history of the game.
9         Enable arrow keys in edit mode.
10         License changed from Chuck Simmons's cosmetically tweaked clone
11         of the GPL to GPL proper, so the classifier systems that forge
12         and archive sites use will be less confused.
13
14 1.7: 2004-09-27T21:53:41Z
15         Documentation fixes.  The old empire.doc file has been replaced
16         by the man page.
17
18 1.6: 2003-12-29T11:11:53Z
19         Source RPMs can be built by non-root user.
20
21 1.5: 2003-12-29T11:06:21Z
22         Cleanup release with new build machinery.
23
24 1.4: 2002-08-01T20:04:09Z
25         Packaging tweaks.  RPM spec fixes.  READ.ME broken up into
26         READ.ME and NEWS.  Obsolete bug notes removed.  Option -f to
27         set savefile added.  I'd like to move the documentation to XML, 
28         but can't yet because db2man doesn't render tables.
29
30 1.3: 2002-04-19T10:25:43Z
31         Walt Stoneburner's cleanup patch addressing all compiler errors and 
32         warnings, both in debug and in production mode; works with GCC v3.0.3.
33
34 1.2: 2000-07-28T16:04:26Z
35         The victory-odds table in previous versions was seriously buggy.
36         I folded in corrections from Michael Self.  I also took changes
37         from James T. Jordan <kermyt@earthling.net>, who wrote some
38         speedups, added ANSI prototypes, and cleaned up code.
39
40 1.1: 1995-12-06T14:02:31
41         Packaging tweaks.
42
43 1.0: 1994-12-01T17:15:43Z
44         I colorized and speed-tuned this and added a
45         save-interval option. 
46
47 The rest of this history is Chuck Simmons's original notes.  Because
48 there are so many other Empire games out there now (all descended from
49 this one!), I've reverted to the VMS Empire name.
50
51                                         -- Eric S. Raymond
52
53 History
54
55         Apparently, this game was originally written outside of Digital,
56         probably at a university.  The game was ported to DEC's VAX/VMS
57         from the TOPS-10/20 FORTRAN sources available around fall 1979.
58         Ed James got hold of the sources at Berkeley and converted
59         portions of the code to C, mostly to use curses for the screen
60         handling.  He published his modified sources on the net in
61         December 1986.  Because this game ran on VMS machines for so
62         long, a previous version is known as VMS Empire.
63
64         In early 1987 I reverse engineered the program and wrote a
65         version completely written in C.  In doing this, I used lots
66         of structures and defined constants, and I attempted to make
67         the code flexible and easy to modify.  The algorithms used
68         in this C version are completely new, the names of the commands
69         have been changed to be more mnemonic, and new commands have
70         been implemented.  Only the format of the display is the same.
71         I suspect that many of my changes are slower and less
72         intelligently implemented than the originals.  Also, I have
73         not implemented some of the original functionality.
74         However, my hope is that the commented C sources I have written
75         will prove far easier to modify and enhance than the original
76         FORTRAN sources.  If you make changes for the better, by
77         all means send Ed James and I a copy.
78
79         The basic game has been heavily modified.  I've changed the
80         types of objects built, modified the parameters on others,
81         and added lots of new kinds of movement functions.  Read
82         the man page for a complete description.
83
84         The file 'bugs' contains lots of ideas for enhancements,
85         and describes the bugs I haven't been able to find.
86
87 Final Notes
88
89         Unfortunately, I have a rather powerful mainframe at my
90         disposal which is somewhere between 10 and 40 times as
91         fast as a 68020 based computer.  This means I can afford
92         to use extremely inefficient algorithms.  I suspect that
93         running this program on a smaller machine, such as a Sun
94         workstation or Vax will not be overly rewarding.  In particular,
95         the computer will take a very long time to move its pieces,
96         and it may not be desirable to save the game after every move.
97         (You mean your system doesn't write out 1/2 megabyte files in a
98         few milliseconds?)  This second problem is easily fixed, but
99         I don't yet have any good ideas for fixing the first problem.
100
101         The size of a saved file can be easily tuned by reducing the
102         LIST_SIZE constant in empire.h.  The only current simple tweak
103         for making the computer move faster is to reduce the size
104         of a map.
105
106 Chuck Simmons
107 amdahl!chuck
108
109 Ed James
110 edjames@ic.berkeley.edu
111 ucbvax!edjames
112
113         The low-end PCs of 2002 are more powerful than Chuck's 1987 mainframe.
114         Performance tuning isn't the issue it once was. :-)
115
116         My changes enable color on machines with terminfo color support, for
117         a dramatic improvement in appearance and readability of the display.
118         Color support, if present, will be auto-detected at compilation time.
119
120         They also implement and document a `save-interval' option, addressing
121         one of the misfeatures noted in the bugs file.
122
123         I've also tweaked the sources so they compile clean under GCC -- they
124         assumed the older K&R model of forward reference, causing many warning
125         references.
126
127         Finally, I've sped up expand_perimeter by cutting down on the
128         number of array references it has to compute. This eliminates several
129         multiplies from the inner loop, and is a technique that could be
130         applied much more widely in the code.  If efficiency matters that much
131         to you, maybe you need to get outside more.
132
133 Eric S. Raymond
134 esr@thyrsus.com
135 (home page: http://www.catb.org/~esr/)